「男性更年期障害」を知る、治す(中)LOH症候群はどう治療する?

2017年03月14日

 

男性更年期障害=「LOH症候群」がようやく一般的に認知されるようになり、まだ数はわずかながら専門外来も出来るようになってきました。今回は主に用いられる治療法についてご紹介します。

 

最新の治療法はホルモン補充療法「ART」

 

身体の疲労感や意欲の減退、ED(勃起障害)などの性機能障害の症状に悩まされる男性更年期障害=LOH症候群(加齢性性腺機能低下症候群)。これが男性ホルモン、テストステロンの減少によって引き起こされることは前回ご説明したとおりです。テストステロンの分泌は20歳代をピークとして、その後徐々に低下。加齢によってLOH症候群の症状を訴える人が増えてくるようになります。


では、LOH症候群には具体的にどのような治療が有効なのでしょうか。
現在、最新の治療法とされているのが、アンドロゲン補充療法「ART」(androgen replacement therapy)です(※1)。これは、男性ホルモンを注射することによって補充し、血液中のホルモン濃度を上げていく治療法で、正式に国に認められているため、健康保険が適用されます。


※1:「アンドロゲン」とは男性ホルモンのことを指す。アンドロゲン補充療法「ART」は、ホルモン補充療法「HRT」(hormone replacement therapy)と呼ばれることもある。

 

事前の検査で「ART」を用いるかどうかを判断する

 

ただし、この治療法は誰にでも用いられるものではありません。「ART」はLOH症候群の治療にたいへん有効な反面、いくつかの副作用が見られるからです。それは、前立腺がん罹患率の上昇、肝機能障害、脂質代謝異常、睡眠時無呼吸症候群の発症などで、いずれも「ART」を用いている途中も、それぞれの副作用の検査が必要になります。また、前立腺肥大など、これらの副作用に関連する病気が見られる人は「ART」の治療を受けることはできません。


そのため、まず血中の遊離テストステロンの数値を測定する検査を行い、8.5pg/ml未満であれば明確に男性ホルモンの値が低いと判定され、治療に「ART」が選択されるケースが多くなります。ちなみに、8.5~11.8pg/mlは治療候補群と診断され、11.8pg/ml以上であれば適用外となります。


「ART」は1週間~2週間に一度ぐらいの間隔で、それぞれの検査結果に応じた分量の男性ホルモン(エナルモンデポー、テスチノンデポーなど)を筋肉注射して行います。効果については、数回の治療で症状がほとんど消えてしまう人がいれば、定期的に治療を続けなければ効果が持続しない人もいて、かなり個人差があるのが特徴です。

 

ED治療のバイアグラなど、「ART」と他の薬を併用

 

「ART」以外にも、薬を用いる治療が行われます。
一般的によく知られているのは、ED治療薬のバイアグラ(クエン酸シルデナフィル)です。この薬は1999年3月から日本でも医療機関で使用できるようになり、その目覚ましい効果が評判になりました。バイアグラが効くメカニズムは複雑なのでここでは省きますが、この薬を服用したうえで性的な刺激を受けると、陰茎の海綿体に血液が集まって勃起が起こりやすくなり、それが持続されるようになります。有効率は70~80%といわれ、使い続けてもその効果が減衰しないのが特徴です。


ただしバイアグラは、狭心症の即効薬である硝酸剤と同時には使用できません。もし同時に使うと、相乗作用で血管が一気に広がって血圧が極端に下がってしまう可能性があるからです。
この薬物治療の副産物として、EDが改善されるとともに心理的、精神的な好影響からLOH症候群が改善する人も少なからずいることが知られています。
そのほか、当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)などの漢方薬が「ART」と併用される場合があります。

 

男性更年期障害は、本格的な研究が始まってからそれほど時間が経っておらず、これから大きく進歩する可能性がある分野。医師と最新の治療法などについて密にコミュニケーションを取りながら、よりよい治療を受けたいものです。

 


参考文献およびサイト:
大野俊康著『男の更年期障害を治す』(講談社)
和田秀樹著『男も更年期で老化する』(小学館新書)
『日本泌尿器学会』https://www.urol.or.jp/public/index.html
『帝京大学医学部附属病院泌尿器科』http://teikyo-urology.jp/
『男性更年期NAVI』(日清製粉グループ)http://www.loh.jp/

 

(ライター/三好達彦)

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